El francés Hubert Auriol, ex piloto, triple ganador y una de las grandes leyendas del rally Dakar, falleció este domingo 10 de Enero de 2021, a la edad de 68 años por un accidente cardiovascular.

Apodado “El Africano” por su origen etíope, Auriol fue el primer piloto que logro ganar el rally Dakar en 3 categorías: Motocicletas (1981 y 1983) y Autos (1992). Algo que sólo Stéphane Peterhansel y Nani Roma han podido conseguir en las 42 ediciones disputadas hasta ahora.

Auriol comenzó participar en pruebas de motocross en 1973 y desde 1979 hasta 1994 participo en el rally Dakar. En la categoría de Motocicletas gano en 1981 y 1983 montando la legendaria BMW R 80 G/S y consiguiendo un segundo lugar en 1984. Para la edición de 1987 sufriría un duro accidente, rompiéndose los dos tobillos por lo que cambiaría de categoría a Automóviles, y en 1992 ganaría dicha categoría.

En 1994 se unió a la organización del rally Dakar, dirigiéndola hasta 2004. Durante su mandato y como homenaje al espíritu fundador de la carrera se creó la categoría de”Malles Motos”, los actuales”Original by Motul”, para pilotos que se atrevieran a completar la carrera sin asistencia.

Hubert Auriol tiene también el récord de dar la vuelta al mundo más rápida en un avión de hélice. Lo hizo en 1987 junto a tres compañeros: el expiloto de F1 Henri Pescarolo, Patrick Fourtick y Arthur Powell. Lo lograron en poco más de 88 horas.