Ser visible para otros conductores siempre ha sido el primer paso para que las motocicletas se mantengan seguras en el tráfico, pero a medida que los fabricantes de automóviles del mundo compiten por desarrollar vehículos semiautónomos, los conductores están comenzando a enfrentar un nuevo desafío: Ser notados por los ojos electrónicos de los vehículos modernos en lugar de los biológicos de sus conductores.

Si bien la gran variedad de sistemas de asistencia electrónica que proliferan en los automóviles modernos se fabrican con la intención de aumentar la seguridad al reducir las oportunidades de error del conductor, las motocicletas tienen el potencial de escabullirse por los huecos en estas redes de seguridad digital.

El radar en particular es un problema. Se está volviendo cada vez más normal que los automóviles modernos tengan sistemas de radar. Los radares montados en la parte delantera permiten el control de crucero adaptativo y los sistemas automáticos de frenado de emergencia al monitorear la distancia a los vehículos delanteros, mientras que los radares montados en la parte trasera crean sistemas de monitoreo de punto ciego. Pero para las motocicletas que pueden llegar a ser pequeñas y que, a menudo, contienen una carrocería de plástico o compuesto pueden llegar a ser relativamente difícil de ver para el radar, y eso significa que el radar automotriz podría no detectarlas tan pronto como lo haría con un automóvil grande de metal.

A medida que avanzamos hacia un futuro en el que los automóviles son cada vez más semiautónomos, con vehículos totalmente autónomos que ya están en desarrollo, ser vistos por sus radares será tan esencial para la seguridad como lo es hoy para los conductores.

Como fabricante de automóviles y motocicletas de alta tecnología, incluida la R 1250 RT 2021 que se encuentra entre las primeras dos ruedas con un sistema de seguridad de radar propio, BMW está en una buena posición para comprender el problema con una patente recientemente publicada. La aplicación muestra que la empresa ya está trabajando en soluciones sencillas al problema.

La firma ha mirado al mar en busca de inspiración, otro lugar donde el radar se ha vuelto omnipresente y los vehículos pequeños revestidos de fibra de vidrio comparten espacio con otros de metal mucho más grandes, y tomó prestada la idea de los reflectores de radar pasivos. Los reflectores de radar ya son habituales en embarcaciones pequeñas, ya sea en forma pasiva o activa. Los pasivos están hechos simplemente de láminas de metal unidas en ángulo recto para formar conjuntos de reflectores de esquina que pueden hacer rebotar las ondas de radar directamente en su origen, y son estos los que BMW ha adaptado para su uso en motocicletas.

Si bien los reflectores de radar pasivo de alta mar tienen un pie o más de diámetro, sus equivalentes montados en motocicleta pueden ser mucho más pequeños y aún reflejar el radar de ondas milimétricas que se usa en los automóviles. La solicitud de patente de BMW muestra una motocicleta equipada con reflectores del tamaño de una pelota de golf que son simplemente versiones miniaturas de sus equivalentes marinos. Al montarlos en los extremos de las barras y en los ejes delanteros y traseros de la bicicleta, no hay ningún ángulo en el que un radar pueda apuntar a una motocicleta sin golpear al menos uno de los reflectores, lo que hace que una señal fuerte rebote hacia el sensor del radar.

La patente de BMW sugiere que los reflectores podrían estar hechos de plástico para mantener el peso bajo, con un recubrimiento metalizado para garantizar que aún reflejen el radar, y que sus posiciones de montaje significan que tienen un propósito secundario como protectores de choque de sacrificio; si dejas caer la motocicleta, serán las primeras partes en caer al suelo.

Dado que todos vamos a tener que aprender a compartir las carreteras con automóviles cada vez más automatizados, es tranquilizador que los fabricantes estén considerando a las motocicletas y que sus soluciones, aunque quizás no sean bonitas, son simples y de bajo costo. No hay razón para creer que los reflectores de radar como estos no se puedan adaptar a motocicletas más antiguas una vez que estén disponibles, e incluso si BMW no sigue adelante y convierte esta solicitud de patente en un sistema de producción, sin duda los fabricantes de repuestos del mercado de accesorios pronto estarán mirando ideas similares.